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Marte oculta bajo su superficie extensas capas de hielo según la NASA

La NASA ha descubierto grandes y espesas masas de hielo bajo la superficie de la región norte del planeta Marte gracias a la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). La MRO, cuyo principal objetivo es la retrasmisión de información de la superficie marciana de cara a la confección de un mapa de nuestro planeta vecino, revela así una información importante para comprender la situación en la que se encontraba Marte cuando se produjo el repliegue de los hielos hace millones de años.

El científico Jeffrey Plaut, miembro del Laboratorio de Propulsión (JPL), ha sido el encargado de hablar ante la Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria en Houston, Texas, del descubrimiento realizado por la sonda, lanzada en 2005, que ya ha transmitido más de 250 fotografías de la región en la que se encuentra el hielo, y que posee una superficie similar al territorio ocupado por el estado de California en los Estados Unidos.

Según Plaut, los depósitos y masas de hielo se extienden a lo largo de cientos de kilómetros, y si bien ya hace dos años que se había confirmado la existencia de agua helada en Marte, nunca se había localizado una cantidad similar en el planeta rojo, lo que demuestra, tal y como se ha explicado desde el JPL, que la existencia de ese hielo no se trata de características aisladas, sino que toda esa zona, llamada Deuteronilus Mensae, estuvo cubierta de agua y hielo durante un periodo climático diferente al actual.

El hecho de que presenten la disposición actual, podría deberse, según siguen explicando desde el JPL, a que al hacerse más árido el clima en Marte, los depósitos se mantuvieron gracias a que quedaron cubiertos por una capa que los protegió de la influencia de la atmósfera, y que hoy, millones de años más tarde, nos hablan de las características y la evolución del planeta rojo.

Imagen: 20minutos.es

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